Thomas Edison


Thomas Alva Edison

Inventor norte-americano que registrou 1.093 patentes, sendo a mais conhecida a da lâmpada incandescente.

11/02/1847  18/10/1931

O norte-americano Thomas Alva Edison nasceu na cidade de Milan, Ohio, filho de um operário de ferro-velho e de uma dona de casa, que foi a responsável por sua alfabetização. Aos 12 anos, Edison começou a trabalhar como vendedor de jornais e de livros e, depois, como telegrafista de uma ferrovia, o que lhe deu a oportunidade de, durante a Guerra de Secessão, instalar uma impressora num vagão de trem e fundar seu próprio semanário, The Weekly Herald, do qual era redator, impressor e vendedor. Desde criança Edison demonstrou curiosidade e poder de observação. Quando a família se mudou, em 1854, para uma casa espaçosa em Port Huron, Michigan, Edison teve a oportunidade de instalar no sótão um laboratório de química, onde durante dias realizava experiências científicas, iniciando a fabricação de aparelhos de utilidade prática, como telégrafos rudimentares. Aos 21 anos, teve seu primeiro invento patenteado: um contador automático de votos. Dois anos depois fundou em Newark, Nova Jersey, sua própria empresa, especializada na fabricação de um aparelho que transmitia telegraficamente as cotações da bolsa e que lhe proporcionou muitos ganhos. Em 1872, Edison mudou-se para Menlo Park, perto de Nova York, onde iniciou intensas pesquisas em diferentes áreas tecnológicas, o que lhe proporcionou o apelido de “o feiticeiro”. Nos anos seguintes, Edison registrou 1.093 patentes de invenções, como um dispositivo para agilizar as transmissões telegráficas; uma pena elétrica que simplificava a duplicação em mimeógrafo; um receptor sonoro que permitiu o aperfeiçoamento do telefone inventado por Graham Bell; um aparelho de ar comprimido conhecido como aerofone, que parecia uma trombeta e aumentava o volume da voz humana tornando-a audível à distância; um regulador de corrente para máquinas elétricas; um aparelho de alto vácuo; e um medidor elétrico. Todavia, dentre todos os seus inventos, os que mais se destacaram e tiveram repercussão foram o fonógrafo, criado em 1877, e a lâmpada incandescente, inventada em 1879, que contava com um filamento de carvão muito fino, mantido no interior de um bulbo de vidro, submetido a vácuo. Em 1880, depois do estrondoso sucesso da lâmpada incandescente, Edison construiu a primeira lâmpada elétrica industrializável e, entre 1881 e 1882, projetou e construiu sua primeira usina hidrelétrica. Além disso, em 1883, patenteou a chamadaválvula de Edison, precursora da válvula do rádio, formada por uma lâmpada incandescente com uma placa metálica no interior, em volta do filamento. Durante a construção de sua válvula, Edison descobriu o efeitotermiônico, também conhecido como efeito Edison, ou seja, a formação de uma corrente elétrica entre o filamento aquecido e a placa metálica, no vácuo parcial. O efeito termiônico veio a se tornar base para a construção da primeira válvula eletrônica muitos anos depois. Em 1887, Edison associou-se ao inglês Joseph Wilson Swan (1828-1914)para produzir as lâmpadas industriais Ediswan e, no ano seguinte, fundou a Edison General Electric, empresa que se transformou numa das maiores fabricantes multinacionais de lâmpadas e equipamentos elétricos leves e pesados. Em 1894, Edison iniciou uma aventura no mundo cinematográfico, inventando o filme perfurado e fazendo uma série de pequenas amostras em seu estúdio, o Black Maria, primeiro da história do cinema. Os filmes de Edison não eram projetados em tela e sim no interior do cinetoscópio, equipamento também inventado por ele, que permitia que as imagens fossem vistas por um espectador de cada vez.Durante a Primeira Guerra Mundial, Edison trabalhou para o governo norte-americano, introduzindo diversos melhoramentos em navios e embarcações pequenas e aperfeiçoando métodos de produção de substâncias químicas. Thomas Alva Edison foi eleito membro da Academia Nacional de Ciências em 1927 e morreu em 18 de outubro de 1931 em West Orange, Estados Unidos.





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