Graham Bell


Alexander Graham Bell

Médico e professor escocês, naturalizado norte-americano, cujos estudos sobre a transmissão do som por corrente elétrica deram origem ao telefone.

03/04/1847 1922

Alexander Graham Bell nasceu em Edimburgo, na Escócia, filho de Alexander Melville Bell, instrutor de surdos-mudos e autoridade em elocução e correção da voz. Em seus estudos na Escola Superior de Edimburgo e, depois, na University College de Londres, Bell se dedicou ao trabalho de difusão do método de dicção do pai, que consistia em associar um desenho a cada som fonético para poder comunicar-se com os surdos e educá-los mais facilmente.

Em 1870, quando Bell contraiu tuberculose, a família resolveu emigrar para o Canadá, onde permaneceu por um breve período, mas, já em 1872, estava na Alemanha, onde se formou em medicina. Em seguida, estabeleceu-se em Boston e, graças ao título de Doutor em Medicina e à experiência adquirida com o pai, abriu uma escola para diplomar instrutores de surdos-mudos. A carreira segura lhe permitiu trabalhar tranquilamente e dedicar-se às experiências de acústica, que desde os tempos universitários tinham atraído sua atenção.

Bell iniciou estudos sobre a transmissão da voz humana, nas suas múltiplas modulações. Durante esse período, dava aulas particulares a Mabel Hubbard, moça surda-muda, por quem acabou por se apaixonar e com quem casou-se. O pai de Mabel, Gardner Hubbard, passou a financiar as experiências de Bell e, posteriormente, se tornou o primeiro presidente da American Bell Telephone, empresa fundada pelo genro. Em 1875, suas pesquisas levaram Graham Bell à invenção do microfone e, um ano depois, em 1876, a um dos inventos mais notáveis de todos os tempos: o telefone, que transformou o médico em uma figura de destaque nos meios científicos e tecnológicos, mas por pouco não a invenção não lhe escapou das mãos: Bell teve que recorrer à Justiça para garantir a patente do novo aparelho e só obteve a vitória não ação por tê-la requerido duas horas antes de Elisha Gray.

Em 1880, a Academia de Ciências francesa concedeu ao inventor escocês (só naturalizou-se dois anos depois) o Prêmio Volta, doado integralmente por ele para pesquisas sobre a surdez. Em1890, novo prêmio: do Instituto de Paris pelo aperfeiçoamento do gramofone. Além disso, Bell foi presidente da National Geographic Society dos Estados Unidos entre 1898 e 1903; fundou a Associação Americana de Ensino de Surdos e Mudos; foi diretor do Smithsonian Institute e da Sociedade Nacional de Geografia dos Estados Unidos, e professor de fisiologia vocal da Universidade de Boston. Bell também projetou sistemas de comunicação sem fio como o fotofone, que transmitia sons por meio de vibrações luminosas, e inventou o audiômetro, aparelho com que se mede a acuidade auditiva. Em 1915, o inventor realizou a primeira ligação telefônica transcontinental americana, de Nova York para

seu assistente Thomas August Watson, em São Francisco. Graham Bell passou os últimos anos de sua vida na ilha de Cape Breton, na Nova Escócia, no Canadá, onde morreu.





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