Graham Bell


Alexander Graham Bell

Médico e professor escocês, naturalizado americano, cujos estudos sobre a transmissão do som por corrente elétrica deram origem aotelefone.

03/04/1847 1922

Alexander Graham Bell nasceu na cidade de Edimburgo, na Escócia, filho de Alexander Melville Bell, instrutor de surdos-mudos e autoridade em elocução e correção da voz. Em seus estudos na Escola Superior de Edimburgo e depois na University College de Londres, Bell se dedicou ao trabalho de difusão do método de dicção do pai, que consistia em associar um desenho a cada som fonético para poder comunicar-se com os surdos e educá-los mais facilmente. Em 1872, Bell formou-se em medicina em Würzburg, na Alemanha, especializando-se em linguística do som, fisiologia e física ondulatória. Em 1870, quando Bell contraiu tuberculose, a família resolveu emigrar para o Canadá, onde permaneceu por um breve período. Em seguida, Bell estabeleceu-se em Boston e, graças ao título de Doutor em Medicina e à experiência adquirida com o pai, abriu uma escola para diplomar instrutores de surdos-mudos. A carreira segura lhe permitiu trabalhar tranquilamente e se dedicar às experiências de acústica, que desde os tempos universitários tinham atraído sua atenção. Bell iniciou então estudos sobre a transmissão da voz humana, nas suas múltiplas modulações. Nesse meio-tempo dava aulas particulares a Mabel Hubbard, moça surda-muda, por quem se apaixonou e com quem mais tarde veio a casar-se. O pai de Mabel, Gardner Hubbard, passou a financiar as experiências de Bell e, posteriormente, se tornou o primeiro presidente da American Bell Telephone. Em 1875, suas pesquisas levaram-no à invenção do microfone e, um ano depois, em 1876, deram origem a um dos inventos mais notáveis de todos os tempos: o telefone, que transformou o médico em uma figura de destaque nos meios científicos e tecnológicos. Bell ganhou a patente do telefone na justiça por tê-la requerido duas horas antes de Elisha Gray. Em 1880, a Academia de Ciências francesa lhe concedeu o Prêmio Volta, doado integralmente por ele para pesquisas sobre a surdez. Em 1882, Bell foi naturalizado americano e, em 1890, recebeu um prêmio do Instituto de Paris pelo aperfeiçoamento do gramofone. Além disso, Bell foi presidente da National Geographic Society dos Estados Unidos entre 1898 e 1903; fundou a Associação Americana de Ensino de Surdos e Mudos; foi diretor do Smithsonian Institute e da Sociedade Nacional de Geografia dos Estados Unidos e professor de fisiologia vocalda Universidade de Boston. Bell também projetou sistemas de comunicação sem fio como o fotofone, que transmitia sons por meio de vibrações luminosas, e inventou o audiômetro, aparelho com que se mede a acuidade auditiva. Em 1915, Bell realizou a primeira ligação telefônica transcontinental americana, de Nova York para seu assistente Thomas August Watson, em São Francisco. Graham Bell passou os últimos anos de sua vida na ilha de Cape Breton, na Nova Escócia, Canadá, onde morreu em 1922.





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