Geladeira


Refrigerador General Electric de 1934. Acervo Museu de Ciências de Londres

Durante muitos séculos os homens conservaram os alimentos empacotando-os com gelo natural ou neve. Mesmo durante o verão era possível coletar blocos de gelo nas áreas montanhosas e, isolando-os com palha, mantê-los por algum tempo nos subsolos das casas.

Apesar disso, por um longo período, diversos cientistas fizeram tentativas para criar mecanismos de refrigeração artificial. A maioria delas se baseava na compressão e descompressão de gases. Quando os gases são comprimidos se tornam líquidos e se aquecem naturalmente; quando eles são expandidos, voltando ao estado gasoso, acontece o seu resfriamento. Foi com base nessa teoria que surgiu, em 1805, na Austrália, a primeira máquina de éter comprimido capaz de manter a temperatura do ambiente onde se encontrava levemente abaixo da temperatura dos arredores.

Todavia, até meados do século XIX, restaurantes e residências ainda mantinham seus produtos perecíveis em grandes caixas de madeira, com dois compartimentos diferentes: um para os blocos de gelo e outro para os alimentos.

O primeiro passo significativo para o sucesso de um sistema de refrigeração eficiente e que pudesse ser comercializado só foi dado em 1859, pelo francês Ferdinand Carré, que concebeu um compressor de amônia com uma serpentina que circulava ao redor de um grande recipiente e conseguia absorver o seu calor interno.

Embora o equipamento de Carré tenha sido o primeiro refrigerador a ser comercializado, ele era utilizado apenas para fins industriais, pois não atendia plenamente às necessidades da população, por ser muito grande e pesado. Além disso, a amônia é altamente tóxica, e um vazamento poderia ser fatal.

Assim, podemos considerar que a primeira geladeira projetada para uso doméstico foi a Domelre, fabricada na cidade de Chicago, nos Estados Unidos, em 1913. A Domelre utilizava o gás hélio no lugar da amônia e seu compressor ficava na parte superior. Embora ainda fosse muito grande, chegando a ter mais de dois metros de altura, o aparelho fez tanto sucesso que foi copiado por toda a indústria de eletrodomésticos.

CURIOSIDADE
Você sabia que uma das primeiras fábricas de refrigeradores brasileira surgiu em um pequeno galpão na cidade de Brusque, em Santa Catarina, onde dois jovens fabricavam anzóis, consertavam bicicletas e faziam a manutenção de aparelhos domésticos? Eles tiveram a ideia de montar refrigeradores quando precisaram consertar, pela primeira vez, uma geladeira importada que não funcionava mais. Ficaram tão impressionados com a máquina que resolveram estudar o seu funcionamento e fabricar artesanalmente um aparelho semelhante, que funcionava com querosene e deu origem a Consul, indústria de eletrodomésticos que atua até os dias de hoje




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