Descobrindo a Força dos Rios


A primeira utilização de energia hidrelétrica no Brasil deu-se em 1883, quando foi instalada no Ribeirão do Inferno, em Diamantina (MG), uma pequena usina para fornecimento de energia à uma mina de diamantes.

Poucos anos depois, o industrial mineiro Bernardo Mascarenhas decidiu implantar o uso de energia hidrelétrica em sua fábrica de tecidos, dispensando o uso do carvão importado. Para isso, construiu, às margens do Rio Paraibuna, em Juiz de Fora (MG), a Usina Hidrelétrica Marmelos, que entrou em operação em 1889. Logo depois da inauguração, já com a fábrica de tecidos funcionando, Mascarenhas passou a fornecer a eletricidade que sobrava para a cidade, iniciando oficialmente o primeiro serviço público de iluminação em Minas Gerais.

 

Casa de força da Usina Hidrelétrica Marmelos Zero, no município de Juiz de Fora (MG). S/d. Acervo Companhia Energética de Minas Gerais

O aproveitamento do enorme potencial dos nossos rios ganhou impulso quando, em abril de 1899, o engenheiro norte-americano Frederick Pearson se associou a um grupo de capitalistas canadenses e constituiu em Toronto, no Canadá, a São Paulo Railway, Light and Power Company Limited para, além de produzir e vender eletricidade, estabelecer o serviço de bondes e linhas telegráficas e telefônicas da capital paulista.

Para tanto, a São Paulo Light iniciou rapidamente a construção da Usina Hidrelétrica Parnaíba, localizada na cachoeira do Inferno, no rio Tietê. Inaugurada em setembro de 1901, Parnaíba foi a primeira hidrelétrica da empresa canadense no Brasil.

Casa de força da Usina Hidrelétrica Marmelos Zero, no município de Juiz de Fora (MG). S/d. Acervo Companhia Energética de Minas Gerais (Cemig).

Em 1904, a Light resolveu estender seus serviços para o Rio de Janeiro, então capital da República. Assim, o mesmo grupo liderado por Pearson constituiu a Rio de Janeiro Tramway, Light and Power Company, iniciando as obras da Usina Hidrelétrica de Fontes, no Ribeirão das Lages, município de Piraí (RJ). Fontes, depois de algumas ampliações, passou a ser a maior do Brasil e uma das maiores do mundo.

 

Casa de força da Usina Hidrelétrica de Fontes, no município de Piraí (RJ). S/d. Acervo Light Serviços de Eletricidade S.A.




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