Benjamin Franklin 


Benjamin Franklin

Tipógrafo, ensaísta, líder cívico, cientista, estadista, diplomata e herói da independência norte-americana que descobriu inúmeras propriedades da eletricidade.

17/01/1706  17/04/1790

Benjamin Franklin nasceu em Boston, em 1706, numa família humilde e numerosa - tinha 16 irmãos -, cujas dificuldades financeiras fizeram que com que ele fosse retirado da escola aos 10 anos para trabalhar com o pai na fabricação de sabão e velas de sebo. Determinado a estudar, o menino usava os trocados que ganhava na compra de livros. Três anos depois, a família decidiu que Franklin deveria mudar de ramo e o colocou para trabalhar como aprendiz na gráfica de seu irmão James. Em 1723, aos 17 anos, Franklin mudou-se para a Filadélfia, arranjando emprego de impressor, aproveitando as horas de folga para estudar letras, ciências, francês e latim e para aprender a tocar diversos instrumentos. Em 1730, criou sua própria gráfica, fundou o jornal The Pennsylvania Gazette (mais tarde Saturday Evening Post). Três anos depois, sob o pseudônimo Richard Saunders, editou o "Poor Richard's Almanac", coletânea de anedotas e provérbios populares, livro que o tornou famoso.

Durante toda a década de 1730, Franklin também atuou na vida pública, fundando a primeira biblioteca ambulante dos Estados Unidos, o corpo de bombeiros da Filadélfia e o Colégio e Academia da Filadélfia, que mais tarde se transformou na Universidade da Pensilvânia. Na década de 1740, depois de tornar-se editor da revista General Magazine, Franklin resolveu deixar seus negócios por conta do sócio na gráfica, David Hall, e dedicar-se somente à política, à vida pública e à ciência experimental, especialmente ao estudo da eletricidade. Organizou um clube de leituras e debates, que deu origem à Sociedade Americana de Filosofia e ajudou a fundar o hospital do estado.

Em 1748, Franklin conseguiu o seu primeiro importante resultado científico analisando uma garrafa que acumulava eletricidade, concebida pelo professor holandês da Universidade de Leyden, Pieter van Musschenbroek (1692-1761). A garrafa de Leyden, como é conhecida, é um tipo primitivo de condensador ou capacitor, com o qual Franklin descobriu os dois “estados da eletricidade”, que depois batizou de cargas positiva e negativa, termos utilizados até hoje. Durante a década de 1750, Franklin destacou-se no mundo científico publicando artigos nos mais importantes periódicos da área e recebendo graduações honorárias das universidades de Harvard e de Yale, além de diversas distinções, entre elas a medalha Copley, da Royal Society de Londres. Seu primeiro livro científico de sucesso, "Experiments and observations on electricity", de 1751, obteve grande repercussão.

Um ano depois, passou a estudar a capacidade dos corpos para atrair ou repelir eletricidade e resolveu fazer uma experiência inédita, em Marly, na França. Colocou uma longa haste pontiaguda ao longo de um edifício, certo de que a haste poderia atrair o “fogo elétrico” das nuvens e conduzi-lo diretamente para a terra. Para provar sua teoria, Franklin mandou um de seus empregados segurar uma barra de cera pela qual passava um fio de arame que ligava a haste ao chão. O raio veio, passou pela haste e pelo fio, e o homem não se machucou, protegido pela barra de cera e por um estrado limpo e seco que funcionaram como isolantes. Era o primeiro para-raios. Ainda em 1752, Franklin realizou a experiência que o tornou famoso em todo o mundo. Visando provar a eletrificação das nuvens, ele empinou uma pipa durante uma tempestade, comprovando que os raios são descargas elétricas que podem ser captadas e conduzidas através de fios.

Em 1760, em seus estudos paralelos sobre óptica, Franklin inventou os óculos bifocais. Em 1775, retornou à Filadélfia, convencido de que a guerra pela independência dos Estados Unidos era

iminente. Um ano depois, designado delegado no II Congresso Continental, Franklin fez parte, com Thomas Jefferson e Samuel Adams, do comitê que redigiu a Declaração de Independência americana. Em seguida, partiu para a França como embaixador, em busca de ajuda para os Estados Unidos, assinando o tratado de aliança entre os dois países, e um tratado de paz com a Grã-Bretanha. De volta à Filadélfia em 1785, foi recebido como herói e eleito presidente da Pensilvânia. Como delegado da convenção que elaborou a Constituição americana, Franklin tentou em vão abolir a escravidão. Como homenagem, os norte-americanos puseram a efígie de Franklin na cédula de US$ 100 .





Membros Instituidores e Mantenedores:

ABCE CEMIG LIGHT ITAIPU BINACIONAL ELETROBRAS

Esta página está homologada para ser utilizada no navegador (browser) Mozila Firefox.
Caso você não o tenha instalado em sua máquina, utilize o link abaixo para baixá-lo.

Firefox