James Watt


James Watt

Engenheiro e químico que desenvolveu a máquina a vapor, equipamento que possibilitou a revolução industrial.

19/01/1736  19/08/1819

James Watt nasceu em Greenock, na Escócia, filho de um construtor naval e fabricante de instrumentos náuticos. De saúde frágil, sua frequência escolar foi um tanto irregular e, por isso, Watt absorveu a maior parte de seus conhecimentos trabalhando na oficina do pai, onde aprendeu marcenaria, ferraria, fabricação de instrumentos e criação de protótipos.

Aos 18 anos, tendo decidido seguir a carreira de fabricante de instrumentos científicos, Watt mudou-se para Glasgow, que havia se transformado em um grande centro industrial. Um ano depois, mudou-se novamente, desta vez para Londres, cidade que abandonou logo por conta do clima frio, que lhe fazia mal. Ao voltar para a Escócia, em 1757, foi nomeado fabricante de instrumentos para os laboratórios da Universidade de Glasgow e, assim, encontrando meios para desenvolver seu trabalho técnico e científico.

Em 1765, Watt fez sua primeira e mais importante invenção, patenteada quatro anos depois: o condensador para a máquina a vapor de Thomas Newcomen. A máquina de Newcomen era a mais avançada da época, mas Watt observou que a perda de grandes quantidades de calor era um defeito grave. A partir de estudos teóricos sobre calor, elaborados por seu colega Joseph Black, Watt idealizou então o condensador, dispositivo que seria mantido separado do cilindro, mas conectado a ele. No condensador, a temperatura do vapor deveria ser mantida baixa (cerca de 37º C), enquanto no cilindro permaneceria elevada. Para manter a temperatura do condensador baixa, Watt tentou conseguir o máximo de vácuo, fechando o cilindro, que antes permanecia aberto, e eliminando totalmente o ar. Criou assim uma máquina a vapor mais eficiente. Nos anos seguintes, consagrou-se ainda mais por uma notável sequência de inventos que aperfeiçoaram ainda mais a máquina a vapor, tornando-a economicamente viável e deflagrando a Revolução Industrial.

Além das diversas e notáveis contribuições para a tecnologia do vapor, Watt também criou uma máquina de desenho em perspectiva, um processo para copiar cartas, um líquido indicador para testar a acidez e uma roda a vapor para produzir movimentos rotativos, e, posteriormente, centrou seu interesse em química. Em 1766, Watt fechou sua oficina na universidade e abriu um escritório de levantamentos topográficos e engenharia civil, onde trabalhou até 1774, quando se mudou para Birmingham. Lá, formou uma sociedade com Matthew Boulton para comercializar seu projeto de aperfeiçoamento da máquina a vapor. Watt se tornou membro da Royal Society de Edimburgo e de sua congênere de Londres e se aposentou em 1800, com grande fortuna acumulada. Morreu em Heathfield Hall, perto de Birmingham. No Sistema Internacional de Unidades, watt designa a unidade de medida de potência elétrica.





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